经济学人:专辑未亡!

“实体专辑即将消亡,流媒体取代实体唱片”这样的论调在近年来的媒体报道中屡见不鲜。其背后的理由是,在如今的流媒体时代,消费者可以在音乐平台上自由选择自己喜欢的单曲,能够通过像Apple Radio这样的网络电台收听不同类型的歌曲,甚至一分钱都不用花就可享受到音乐服务,谁还会费心劳神地去购买CD、黑胶唱片和完整的数字专辑呢?

让我们来做个对比,成名于实体唱片时代的红辣椒乐队(Red Hot Chili Peppers)的第五张录音室专辑《Blood Sugar Sex Magik》在1991年一共卖出了1300万张实体专辑。Adele的最新专辑、2015年销量冠军《25》在不上架Apple Music和Spotify等主流流媒体平台的情况下,发布首月卖出了598万张。

值得注意的是,2015年全年很大一部分的专辑销量都由《25》贡献。由此可见,专辑市场确实存在着不断萎缩的现象。

然而,在专辑市场不景气的今天,处于音乐行业不同领域的音乐人却依然不放弃专辑的创作。专辑是一种音乐的艺术表达形式。对于音乐人来说,专辑不单单只是让音乐人感到骄傲的音乐作品,更是其巡回演出的作品基础。

根据Spotify提供的数据,专辑销售依然是音乐人盈利的一大来源之一,尽管Spotify付给版权方的版税并不高(每一次用户播放所产生的版税收入只有非常可怜的0.006美元到0.0084美元)。

2013年的数据显示,一张独立音乐专辑在Spotify平台上的月版税收入大约在3000美元以上,一张摇滚专辑的月版税收入为17,000美元,排行前十的专辑大概每月能产生145,000美元收入,而像《25》这种类型的全球大热专辑每月能够给版权方带来高达400,000美元的版税收入。

比起完整的音乐专辑,大部分消费者更喜欢购买符合自己口味的热门单曲。

不过,也不是没有喜欢购买整张专辑的消费者,这样的消费者一般年纪都大于30岁,并且具有怀旧情结。对于他们来说,实体专辑能听能看还能摸,更符合他们的消费喜好。

音乐众筹平台PledgeMusic的CEO Benji Rogers认为:“专辑依然拥有很大的市场。实体唱片所带来的这种归属感仍然吸引着一部分的消费者。他们希望通过购买实体专辑的方式来纪念自己对歌手或乐队的喜爱并见证其成长。”

同时,这一部分购买实体专辑的消费者也是非常忠实的粉丝,他们愿意自己掏钱来支持所喜爱的乐队。

加拿大独立摇滚乐队Jubilee Riots的最新三张专辑便通过粉丝众筹的方式完成制作;美国鞭挞金属乐队Megadeth的粉丝去年年初通过线上筹款的方式帮助乐队完成了第十五张专辑的制作。作为回报,Megadeth为粉丝提供免费吉他教学,并邀请粉丝参观其工作的录音室。

互联网的高速发展,反而可以成为音乐人专辑推广与销售的强大助推力。

来自加拿大温哥华的前卫摇滚三人乐团We Are The City利用流媒体直播的互动方式吸引了大批粉丝,并在乐团第三张专辑发售前成功造势。据了解,该乐团在流媒体直播的内容上进行了实验性的突破。耗时三个半周的专辑录制过程均通过流媒体在线直播的方式呈现给所有粉丝。

粉丝们可以通过直播网站看到录音室内发生的任何事情,包括乐队演奏乐器,三个人闲坐唠嗑,甚至是睡觉。根据相关数据,在该乐队直播期间,任一时间点均有5到20个人观看直播,最多有100名观众同时观看视频。

虽然没有特别证据表明We Are The City乐队的直播实验对其销量有直接的影响,但去年冬天欧洲巡演还未结束时该乐队的实体专辑便基本售罄。不过对于乐队成员来说,赚钱不是他们此次实验的目的。

乐队鼓手Andy Huculiak表示:“这个实验的目的是为了探索在社交媒体上与粉丝互动的新方式,并将其转化成为一种有效的媒体表达形式,这与绘画和电影都差不多,算是一种实时的社会艺术。”

乐队吉他手David Menzel认为这次直播取得了非常不错的效果,“原因是我们顺利地完成了整个过程的拍摄,并且乐在其中。至于专辑卖得好不好,我们并不在意。如果要比较专辑销量的话,在加拿大的独立小众乐队中我们确实卖得不错,但如果和Drake那样的巨星来比的话,我们还差得很远很远。”

我们应当明确的一点是,专辑的销量好坏与其口碑并无绝对的联系。美国摇滚乐队Alabama Shakes的首专销量不足80万张,却获得了三项格莱美奖的提名,并为乐队打开了国际市场。去年Alabama Shakes 凭借新专辑《Sound and Color》再次获得了四项奖项提名。

加拿大独立摇滚乐团Arcade Fire在乐评界的口碑一向不错,曾多次提名格莱美并斩获一座留声机,获得过英国全英奖和加拿大朱诺奖等音乐大奖,曾与摇滚教父David Bowie在纽约中央公园同台演出,更是科切拉等知名音乐节的常客。然而就是这样一个口碑大爆的独立乐团,其专辑销量成绩则非常平淡,卖得最好的专辑《The Suburbs》全美销量也不过才76.5万,英国销量只有34.3万张。

在考虑所有因素之后,音乐众筹平台PledgeMusic的CEO Benji Rogers对于音乐专辑的未来依然抱着一种矛盾的心理。“可以肯定的是,某一年龄段的粉丝依旧会购买专辑,但专辑这种形式最终将会被市场淘汰。我的女儿现在四岁,再过六年当她十岁时,专辑可能将不再流行了。”

独立唱片公司Nettwerk Music Group的音乐经纪人Ryan Chisholm对该问题则怀着更加乐观的态度:“我们签下的艺人中不乏某些专辑型艺人,他们的专辑销量通常要好于单曲,我们也将与其保持长期合作尽最大努力为其制作专辑。”

Ryan Chisholm认为,专辑在未来发展中并不会消失,当那些10岁的青少年长到30岁时,依然会有一部分人从事着专辑的制作和销售工作。

编译:许梓烁

 
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